Symbian 的前世今生

毫不夸张的说,今天我们所拥有的一切,都是建立在它的肩膀上。无论多少人咒骂它的臃肿,嫌弃它的卡顿,都无法改变它作为手机智能操作系统鼻祖的地位。当山寨机还在襁褓中时,当伪智能还在浪费人们的时间时,作为先驱的它便已上路。大多数人接触的第一款真正的智能手机系统,它把软件下载,游戏安装,刷机破解等诸多名词第一次带到了大众视野。它叫symbian,也曾辉煌。三十年河东,三十年河西,科技领域本就没有常青树。虽然如今已经沦落,但不妨碍我们一起回味它曾经的辉煌。

  【混沌之初,symbian伊始】 
  Symbian,源自一家充满梦想的公司。
  1980年,potter在伦敦成立了psion公司,这家以数字产品开发和研究为目的,为率先使用电子设备的大公司服务的小公司便是symbian的生母。随着公司的发展,psion开始浸淫移动终端市场,他们生产的各类移动设备不仅皮实耐用还能按需求定制,凭借这种“开放移动”的理念,psion在上世纪90年代 成为了欧洲较成功的PDA生产商,进而促进了EPOC的诞生。在potter看来,EPOC是一种面向普通大众的便携系统。正如他的全称“A new epoch of personal convenience.”(一个人人方便使用电子产品的新时代),他被psion给予了对于人机交互未来的憧憬。
  犹如一代闪电,EPOC划开了混沌的天空,不过真正的风暴才刚来临。
  1991年到1998年,psion发布了几款给予EPOC 16的的设备,作为早期产品,免不了简陋无比,它们充其量只能算是PDA模块,只是方便了厂商研发新品。
  真正让EPOC走向成熟的是一位叫做Nicholas Myers 的程序设计师。1994年,他在构思下一代EPOC时,设定了开发适应21世纪技术性能的系统的目标。正是这样的思路。让他把握住了市场脉搏。1997年,他成为psion旗下symbian软件公司的CEO,其上任后发布的EPOC 32操作系统,比起前辈,已有了翻天覆地的变化。吸引了人们以及投资者的兴趣。今天我们吧Myers成为“symbian之父”。
  EPOC 32与windows极为相似,它是一套32位的系统,支持多任务,拥有图形化美观的界面。鉴于当时几乎没有可以直接用于手机的操作系统,它的问世,一下子汇聚了厂商的目光。不过,任何一项新技术新产品的诞生都需要时间的推敲,智能手机系统作为新兴事物,没有哪家厂商敢冒险直接挺近。一番商榷之后,1998年,爱立信、诺基亚、摩托罗拉和psion共同成立了一家公司,目的是推进手机和PDA的智能化,它就是我们今天熟知的“symbian”。
  【拉帮结派,飞速发展】
  联盟的成立不仅吸引了大量手机厂商,一些上有配件商,例如ARM和德州仪器都加入了合作计划。
  Symbian从一成立便秉持着开放的理念,任何组织和个人都能为其开发软件。但刚成立那几年,公司都未能推出一款真真意义上的产品,巨头们也只是作为附属项目在发展。直到1999年,symbian os v 5平台作为第一款成熟的产品被设计出来,为了争夺“谁是世界上第一台智能手机”,爱立信没有经过完成的DEBUG,就匆忙的把他推向市场,生产出Erisson R380。同时期,摩托也推迟了自己的天拓A6188。可实际上,两者中无论哪个都不能算严格意义上的智能手机,它们连软件都不能自由安装,真正算起来,搭载了os v5.1的诺基亚9210才符合智能机最基本的定义,由此,诺基亚开始领先于其他厂商并保持到了最后。
  众所周知,利益面前必有纠纷。诺基亚的崛起必然伴随了很多厂商的陨落,同时,它的存在也让联盟中其他有实力的厂商感到了危机,这为后来阵营的割分埋下了导火索。
  Symbian成立之初提出了著名的三分法:Pearl(珍珠)、Quartz(石英)和Crystal(水晶)。分别对应手机的三大发展趋势:标砖键盘、触摸屏以及全键盘。诺基亚依靠Pearl迅速赢得了市场,逼迫索尼爱立信和摩托罗拉只能另寻他路–Quartz。于是,联盟分为了两大派系,一是以诺基亚牵头的S系列平台,再者便是索尼爱立信主打UIQ。诺基亚凭借标准键盘占据了大半江山,而后者则主攻触摸屏。这种同床异梦的现象愈演愈烈,直接导致了联盟崩溃的迫近。
  当然,上述现象只是苗头,整个联盟正处于高速发展阶段。2002年,微软的WM系统进入市场,这个原本被人们誉为“symbian终结者”的系统,却远没有它的大哥一般占据市场,反而被后者打的满地找牙。与此同时,诺基亚更是凭借Pearl进一步扩展帝国的领土,N70、N73、N95的横空出世,为诺基亚扎实了自己的实力,待到symbian王朝最鼎盛时,这个姓塞的家族占据了72%的智能手机市场,其中更是有九成乃至如日中天的诺基亚。直到现在,都没有哪一家厂商甚至哪一个操作系统打破这个纪录。
  【兄弟反目,联盟瓦解】
  正如上文所说,一家独大必然引发隐患。而事实证明那一天来了。2008年,UIQ宣布倒闭。究其原因,一方面是由于它自身定位与市场的极大反差,而另一方面便是来自于诺基亚的压力。相比S60,开发者在这个平台上的收益远不及前者。应用程序的短缺自然局限了消费者的购买欲,如此一来,倒闭似乎只是时间问题了。诺基亚的持续壮大,扼杀了其他厂商的利润,长此以往,天平的过分了倾斜让别的厂商不得不退出symbian的纷争。UIQ的倒闭,标志着诺基亚对于symbian掌控的最大化,后者从此只有一个主人了。
  联盟名存实亡,但诺基亚为了避嫌,标榜着“开放”而成立了symbian基金会,继续推向面向所有开发者开放的原则,明则共享资源,暗则染指一统智能市场。不幸的是,这是iphone和android问世了。后来的结果,各位看官一定也都清楚。诺基亚的美梦做早了,自大的它快走到了末路。
  多年以后,关于那个一统江湖的传说,早已沦为笑谈罢了。
  【成也symbian,败也symbian】
  船大难掉头。巨头对于市场末端的变化总是慢半拍。身处多年王位的诺基亚早已麻痹了大意。UIQ的倒闭,让其认为触摸屏不被市场接受,继续推进S60这个老迈的系统被诺基亚看做唯一路线。Iphone的面市彻底颠覆了人们对于智能手机的认识,一度让人们认为iphone重新定义了智能手机。市场的反应也确实印证了这一点,我们的双手确实是最适合操作的工具。但固守己见的诺基亚貌似看不到这一变化,迟迟不肯跳出键盘的定式思维。虽然后来确实推出了几款诸如5800这样销量很不错的触屏手机,当一切来的太晚,苹果做大了,随后的绿皮机器人也成熟了,symbian王朝彻底步入了晚年。
  失去市场号召力的诺基亚此时的地位一落千丈,对于symbian的态度也是一日三变。曾一度把源代码挂在网站上任人下载,随后又宣布只面向企业用户开源。这时的诺基亚真的急了。不愿投奔机器人阵营沦落为硬件制作商的他,竟甘心跪倒在昔日手下败将的裙下。2011年12月,symbian Belle正式更名为诺基亚Belle。诺基亚连名字都不行再见的symbian从此已经不复存在。
  然而,这并不意味着symbian彻底的灭亡。名字虽然没有了,但产品依旧没有改变,与其说它灭亡不如说它失去了原来那般强大的市场号召力。毕竟,凭借S40在低端市场的畅销,诺基亚还能在手机市场分的一杯羹。
  【未来?未来!】
  向微软投怀送抱之后,诺基亚在symbian的建树彻底才枯思竭。以至于不得不推出808这样依靠单一买点为噱头吸引市场关注的“帐篷手机”。Symbian的今生今世已经无话可说。而未来又在何方?原本打算有所期盼的笔者,本来打算对它的未来有所展望和揣测,不幸的是,本文截稿前的1月24日,诺基亚公布了2012年第四季度最新的财政业绩报告显示,该季度诺基亚实现净利润2.02亿欧元,告别6连亏,但同时诺基亚官方宣称去年在巴塞罗那发布的808PureView将会是最后一款塞班手机,这也意味着塞班这一已经被使用了15年之久的智能手机操作系统终于将告别市场,而诺基亚在智能手机领域也终于百分之百微软化。 诺基亚CEO斯蒂芬·埃洛普表示:“2012财年上半年相对艰难,但第四财季表现强劲,设备和服务部门的运营利润率得到了改善。我们将继续执行既定的转移战略,包括继续提升产品竞争力,加速运营,管理成本等。”
  因此,至少在看得见的未来,symbian已经没有了未来!
  【末了】 
  无论多么强大的文明都有覆灭的一天,帝国如是,企业如是。在暗潮汹涌的科技领域,公司不能推出迎合市场口味,顺应市场变化的产品,迎来的就是有倒闭。在创新与颠覆这条路上,symbian不是第一个倒下的,也不会是最后一个。

  谨以此文献给那些成长路上的人和事,symbian没了,坛子没有了,当我们都还在,这些无关我们青春的事逝去也就随他去了,至少我们还有彼此。


转自ZL,http://user.qzone.qq.com/758665883

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